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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

VERBENA

( Verbena officinalis )

 

 








 

CARACTERÍSTICAS DE LA VERBENA

 

Ilustración botánica de la verbena

Nombre vulgar: verbena, verbena macho, verbena mayor, hierba de Santa Isabel, hierba de los hechizos, hierba de la verbena, yerba sagrada, curalotodo, hierba sagrada, hierba de la ictericia, verbena sevillana, hierba de San Juan, yerbuca de San Juan.

- Inglés: Common Vervain, common Verbena, mosquito plant, simpler's Joy, wild hyssop, blue vervain

- Catalán: Verbena, berbena, herba barbera
- Gallego: Verbena, erba sagrada, orxavan, gerbao
- Portugués: Verbena, erba sagrada, orxavan, gerbao
- Italiano: Verbena, Erba corce, Erba crocina, Barbegna, Erba sacra, Erba colombina, Erba turca, Erba della milza, Birbina, Virminaca, Crebena.
- Francés: verveine officinale
- Alemán: Echte Eisenkraut, Katzenblutkraut, Taubenkraut
- Holandés: Læge-Jernurt
- Noruego: Jernurt
- Finlandés: Rohtorautayrtti

Etimología: verbena deriva del vocablo celta " ferfaen" (= la que expulsa las piedras) o del vocablo latino "herba veneris" (= hierba de venus)".

Nombre científico: Verbena officinalis L., Verbena vulgaris Bubani, Verbena tenuispicata Stap, Verbena rumelica Velen.

Familia: Verbenáceas

Hábitat: en bordes de caminos y carreteras, terrenos sin cultivar o herbazales entre 0-1500 metros. Abundante en toda Europa, Asia, y África en suelos con una cierta humedad. Naturalizada en América.

 

Descripción de la planta

La verbena es una planta perenne de la familia de las Verbenáceas que mide hasta 75 cm de altura. Tallos erectos con entrenudos muy distanciados, con cuatro ángulos bien marcados. Ramas opuestas, abiertas cada pareja formando una V con el vértice inferior unido al tallo. Hojas opuestas, las inferiores romboideas, muy divididas con lóbulos que casi alcanzan el nervio principal, lóbulos divididos, dentados . Hojas superiores muy pequeñas y escasas, sésiles, con muchas menos divisiones.

Flores muy pequeñas de color lila rosado, agrupadas en inflorescencias en forma de espigas de unos 8 a 12 cm de longitud . Cada flor de unos 4 a 5 mm de longitud, con la corola prácticamente el doble de larga que el cáliz, bilabiada, con cinco lóbulos planos de tubo corto. Tanto el cáliz como la corola vellosos. Cada flor con 4 frutos en núcula, de color marrón rojizo con costillas bien marcadas.

Ver glosario de botánica

 

Componentes de la verbena

- Ácidos: Ácido caféico ( hojas ), ácido ursólico ( planta )

- Artemitina ( planta )

Hidratos de carbonofibras ( mucílagos ) , azucares: estaquiosa ( principalmente la raíz y el tallo )

- Alcaloide: contiene un principio amargo (adenósibo)

- Glucósidos iridiodes: aucubina, verbenalol, verbenina, verbenona y hastatósido ( planta), verbenalina ( toda la planta, pero las flores en mayor cantidad ).

Taninos ( planta )

- Enzimas: emulsina, invertina ( flores )

- Fitosteroles: alfa-sitosterol ( planta )

- Aceite esencial: citral, terpeneno, lupeol, verbenona ( planta )

- Vitaminas : vitamina A en forma de betacarotenovitamina C y vitamina B ( hojas )

 

 

USOS DE LA VERBENA

 

Uso tradicional: Propiedades medicinales y mágicas de la verbena

El uso de la verbena en la antigüedad se encuentra enormemente difundido. El mismo Dioscorides la llamó Hierobolane ( hierba sagrada ). En esa época, se consideraba que la verbena era capaz de curar más de 30 enfermedades, como gota, parálisis, dolores de cabeza, ictericia, etc.

Sin embargo, desde tiempos remotos, se conocía a la verbena más por sus propiedades supernaturales para llevar la paz que por sus propiedades terapéuticas. Pensaban los antiguos que las personas que llevaban con ellos una ramita de esta planta despertaban sentimientos de confianza y buena disposición por parte de los demás.

Era una planta muy venerada por los druidas que la utilizaban como una planta mágica en sus ceremonias. Una costumbre bastante habitual era reunirse a la caída del sol y, formando un círculo los presentes, la enterraban con una espada en la tierra en señal de agradecimiento por los dones recibidos.

Los Griegos y los Romanos la llamaron Herba sacra, "hierba sagrada". La utilizaban con frecuencia en ritos para echar la suerte, para presagios y augurios, para difamar o para purificar a las personas. Pero, sobre todo constituía un símbolo de paz, amistad y felicidad. Durante el primer día del año la mandaban a los amigos para desearles fortuna y expresarles sus buenos deseos. Cuando se mandaba un emisario a otra ciudad se le daba un ramito de verbena.

Los Romanos cuando mandaban un emisario para una misión noble, le ofrecían un ramito de verbena. A este emisario se le conocía como verbenario ( es decir el que trae la verbena ).

La tradición de considerar la verbena con propiedades especiales fue adoptada por el Cristianismo. Se considera que Jesús pisó esta planta en su ascensión al monte Calvario, dotándola de propiedades mágicas contra las picaduras de serpientes y otros reptiles venenosos.

El gran médico revolucionario Paracelso ( 1493-1591 ) la consideraba una planta mágica con propiedades afrodisíacas. Durante este mismo siglo, en Alemania fue ampliamente usada como planta con poderes mágicos. En la noche de San Juan se la colgaban del cuello y bailaban alrededor de la hoguera. Así pues, no es extraño que en muchos lugares de España todavía se la conozca como " Hierba de San Juan", " yerbuca de San Juan" o que en Asturias ( España ) se diga el refrán siguiente:


" El que coja la verbena la mañana de San Juan, no le picará culiebra ni bicho que le haga mal "

Por esta misma aplicación, durante mucho tiempo, los pastores del sur de Francia llevaron consigo un pedazo de verbena para que les protegiese.

Las propiedades médicas, milagrosas o mágicas de la verbena han sido ampliamente reconocidas en muchos lugares del mundo. En el año 1852, por ejemplo, escribe Nicolás Jean Baptiste Gaston Guibourt, profesor de la escuela de Farmacia de París, escribe en su Historia Natural de las Drogas Simples:

" La verbena oficinal tiene la raíz fibrosa y perenne de la que salen una porción de tallos delgados tetrágonos ásperos por los ángulos de 3o á 60 centímetros de altura con las hojas aovado oblongas que se estrechan formando peciolo las inferiores dentadas las del medio y las superiores profundamente hendidas ó pinatílidas Las flores son pequeñísimas de color violado pálido casi sentadas alternas situadas en la parte superior de los tallos y de los ramos en espigas largas filiformes Esta planta ha gozado antiguamente de gran reputacion y servía en diversos actos religiosos de muchos pueblos y en las prácticas supersticiosas de los mágicos y brujos. Así es que fue llamada yerba sagrada ". 

 En la actualidad, la importancia de la verbena ha decaído considerablemente. Cuando se nombra la palabra " verbena" , la gente piensa más en el significado de fiesta nocturna, baile, verbena de San Juan, etc., que en el significado original de la hierba verbena: el vocablo celta " ferfaen" ( = la que expulsa las piedras) o el vocablo latino " herba veneris" (= Hierba de venus) ". Lo cierto es que la palabra verbena (=fiesta) es la que deriva de verbena (=planta) y no al revés.

A pesar de ello, la verbena no deja de tener menos importancia desde el punto de vista fitoterapéutico. Aunque ya no se considera una planta "curalotodo" como en el pasado, vale la pena tener en cuenta sus propiedades medicinales.

 

 

Más información sobre las Propiedades medicinales de la verbena en el listado superior.

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