Características de los crustáceos
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LOS CRUSTÁCEOS





¿Qué son los crustáceos?




Foto de crustáceo
Cangrejo real (
Calappa granulata)

 





Foto de crustáceo
Cangrejo araña (
Maja crispata)

 

Los crustáceos son un grupo de invertebrados atrópodos, es decir, que tienen el cuerpo y las patas articulados.
Los crustáceos se caracterizan por tener el cuerpo
protegido por un duro exoesqueleto de quitina y sales minerales. Los crustáceos son los artrópodos con un caparazón más grueso.

Los crustáceos tienen 5 pares de patas, 2 pares de antenas y 1 par de mandíbulas.
Los crustáceos, según el número de patas, pueden ser decápodos, cuando tienen 5 pares de patas, como la gamba, el cangrejo o isópodos que tienen numerosas patas todas parecidas, como la cochinilla de la humedad.

Los crustáceos son invertebrados mayoritariamente acuáticos, aunque podemos encontrar ciertas especies terrestres, como la cochinilla de la humedad.


Características generales de los crustáceos


El cuerpo de los crustáceos se divide en 2 regiones: cefalotórax y abdomen.

El cefalotórax es el resultado de la fusión de la cabeza y el tórax.
En la cabeza, hay un par de ojos móviles, un par de antenas y un par de mandíbulas.

El abdomen está formado por distintos segmentos articulados.

Las patas situadas en el tórax se conocen como pereiópodos y las situadas en el abdomen pleópodos.


Algunas especies de crustáceo son filtrados y se alimentan de microorganismos y de detritos orgánicos que se encuentran en suspensión en el agua. Otras especies son carnívoras y se alimentan de animales o de cadáveres en descomposición.

Los crustáceos son animales acuáticos, la mayoría son marinos, algunos viven en aguas dulces. Sin embargo, ciertos crustáceos son terrestres y viven en lugares húmedos, como las cochinillas de la humedad. Algunos cangrejos también pueden vivir en tierra firme.
Los crustáceos pueden vivir en playas, plantas sumergidas o en mares abierto, en ríos o en lagunas, en la hojarasca o debajo de piedras.

Los crustáceos tienen normalmente reproducción ovípara.

La mayoría de crustáceos tienen reproducción dioica y fecundación externa.


Tienen 5 pares de patas (son animales decápodos) y 2 pares de antenas.

El crustáceo más pequeño es la pulga de agua, con menos de 1 cm de longitud, mientras que el crustáceo más grande es el centollo japonés con una longitud de más de 3 metros.


Además de tener un duro caparazón, los crustáceos se caracterizan fundamentalmente
por:

- Cuerpo dividido en 2
partes: cefalotórax y abdomen.

- Animales dotados de 5 pares de patas, 2 pares de antenas y 1 par de mandíbulas.

- Reproducción ovípara, dioica (no son hermafroditas) y fecundación externa.

- Especies carnívoras o filtradoras (se alimentan de los microorganismos y detritos en suspensión en el agua).

- Animales principalmente acuáticos.


Especies de crustáceos




Foto de crustáceo
(
Galathea strigosa)

Más información sobre otros invertebrados en el listado superior.


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